Alto del Carmen: entre pisqueras y tradiciones

La comuna de Alto del Carmen se caracteriza por los parronales desde las cuales se elabora el pisco aún de manera artesanal en viñas como "Horcón Quemado" de San Félix, además de la producción del "pajarete", vino asoleado tipo "late harvest" también propio de la zona.

Alto del Carmen: entre pisqueras y tradiciones

El 8 de abril de 1824 y tras descubrir vetas mineras, nace el sector de Villa Alto del Carmen, territorio que antiguamente estaba constituido por las comunas de San Félix y El Tránsito, creadas en 1891. Posteriormente, en 1929, se integraron a la comuna de Vallenar y finalmente en 1979 se creó la nueva comuna de Alto del Carmen con los antiguos territorios de San Félix y El Tránsito.

En enero de 1874 se le dio el título de ciudad, dado que la población tuvo un fuerte aumento con el auge de la minería.

En noviembre de 1922 la naturaleza hablaría. Alto del Carmen quedaría destruido por completo, tras un terremoto que afectó a la zona. Alto del Carmen se levantó en el sector llamado "Las Juntas" que corresponde al encuentro de los ríos y valles de El Carmen y El Tránsito, dando origen desde este punto al río Huasco, que recorre luego Vallenar, a 40 kilómetros, y las comunas de Freirina y Huasco.

En la actualidad, la comuna de Alto del Carmen la integran cerca de 30 poblados. Los más importantes son el de San Félix en el Valle de El Carmen, y la localidad de El Tránsito, en el valle del mismo nombre.

La comuna de Alto del Carmen se caracteriza por los parronales desde las cuales se elabora el pisco aún de manera artesanal en viñas como "Horcón Quemado" de San Félix, además de la producción del "pajarete", vino asoleado tipo "late harvest" también propio de la zona.

Además posee varios atractivos en sus cercanías, tales como el templo de Nuestra Señora del Carmen (1828), su plaza, la quebrada Pie de Gallo, el sector de La Junta, un mirador de donde se tiene una buena vista del Valle del Carmen y un proyecto de observatorio astronómico en el cerro El Toro.

En las proximidades de la comuna se encuentran localidades cercanas como La Vega y Retamo en el Valle de los Españoles y Ramadilla, El Terrón y Punta Negra en el Valle de los Naturales.

La zona celebra cada 19 de junio la Fiesta de Nuestra Señora del Carmen, la cual constituye la principal fiesta religiosa en esta comuna. En dicha conmemoración, muchos son los fieles que acuden a observar la procesión y a participar de los oficios religiosos.

Por lo general junto a la fiesta religiosa se realiza una muestra de productos de la comuna, como artesanías, comidas y manualidades.