Arturo Merino Benítez: prócer de la aviación chilena

Hoy, la Fuerza Aérea de Chile cumple 86 años de historia. Su fundación está ligada a Arturo Merino Benítez, el primer subsecretario de Aviación que posteriormente se transformaría en el primer comandante en jefe de la rama.

Arturo Merino Benítez: prócer de la aviación chilena

Hoy, la Fuerza Aérea de Chile cumple 86 años de historia. Su fundación está ligada a Arturo Merino Benítez, el primer subsecretario de Aviación que posteriormente se transformaría en el primer comandante en jefe de la rama.

Corría 1930 cuando Merino Benítez realizó el primer vuelo de Puerto Montt a Punta Arenas. No tuvo problemas en lograrlo, pero al emprender un segundo viaje tendría un resultado distinto. Al sobrevolar los alrededores, cayó junto a su tripulación al Estrecho de Magallanes.

Tras flotar por 5 horas en el agua un buque de la Armada logró rescatarlos, sin embargo el copiloto de la nave falleció. Tras retornar a tierra, el Presidente de la época, Carlos Ibáñez del Campo le informó a Merino Benítez de la creación de la Subsecretaría de Aviación que, dos años después, daría origen a la Fuerza Aérea de Chile (Fach).

Arturo Merino Benítez fue el primer comandante en jefe de la Fach, cargo que lo llevó a ser reconocido por la historia como un prócer de la aeronáutica. Entre sus logros se destacan la creación de la Línea Aérea Nacional (Lan), el Club Aéreo de Chile y el Gabinete de Fotogrametría Aérea.

La Fuerza Aérea le rindió un homenaje en vida el 21 de marzo de 1970, con motivo de cumplirse los 40 años de vida institucional. En una emotiva ceremonia, que contó con varios invitados extranjeros y un desfile aéreo y terrestre, el presidente Eduardo Frei Montalva condecoró al comodoro con una medalla de oro que tenía la inscripción: “Al insigne y primer Comandante en Jefe de la Fuerza Aérea de Chile. 1930-1970”.