Cordillera de Nahuelbuta: un importante refugio de biodiversidad

La importancia biológica de la Cordillera de Nahuelbuta reside en su alto grado de endemismo (es decir, el contener especies biológicas que sólo existen en ella), lo cual a su vez se debe a sus características biogeográficas de cordillera evolutivamente aislada.

Cordillera de Nahuelbuta: un importante refugio de biodiversidad

Con una extensión de 175 km entre los ríos Bío-Bío e Imperial, y una altura promedio de 800 metros sobre el nivel de mar, ha representado un importante refugio de biodiversidad durante millones de años debido a su aislamiento evolutivo del resto de los ecosistemas tropicales y templados de lo que hoy es América del Sur.

La importancia biológica de la Cordillera de Nahuelbuta reside en su alto grado de endemismo (es decir, el contener especies biológicas que sólo existen en ella), lo cual a su vez se debe a sus características biogeográficas de cordillera evolutivamente aislada.

En este lugar se encuentra el único grupo de bosques de Araucaria costera del mundo, así como cinco especies endémicas de anfibios: Alsodes vanzolinii, Telmatobufo bullocki, Eusophus contulmoensis, Alsodes barrioi y Eusophus nahuelbutensis.

Éstas y otras características han hecho que la Cordillera de Nahuelbuta sea considerada como uno de los 25 “puntos calientes” de biodiversidad a nivel mundial (Myers, 2005), y el sitio de mayor prioridad para la conservación de lo que se ha llamado la Ecorregión Valdiviana, una franja de bosque que se extiende por más de 1600 km desde el bosque Maulino hasta los bosques lluviosos siempreverde del sur de Chile (WWF, 1999).

Lamentablemente, hoy en día cerca del 80% de la Cordillera de Nahuelbuta está plantada con especies exóticas para la industria forestal, por lo que urge implementar medidas de conservación para los parches nativos que aún quedan en este “punto caliente” de biodiversidad de importancia mundial.

El parque Nacional Nahuelbuta

Creado en 1939, este parque se sitúa en plena cordillera de Nahuelbuta, al oeste de Angol en la región de La Araucanía.
Esta cordillera posee las condiciones necesarias para que la araucaria, árbol que habitualmente se encuentra en la precordillera y cordillera de los Andes, se desarrolle cerca de la costa, existiendo ejemplares cuya edad se calcula de 2 mil años.

En el parque, cuyo nombre en lengua mapuche significa "tigre grande", además de la araucaria, se encuentran coigües, robles, lengas y plantas insectívoras. Entre las aves y mamíferos que se pueden encontrar destacan zorros, carpinteros negros, chucaos y churrines. En el parque los cerros no sobrepasan los 1.600 msnm, siendo el más alto el llamado Piedra El Águila, desde el cual es posible observar el mar, el valle central y los volcanes andinos.

El parque está equipado con sitios para acampar, para hacer picnic y con senderos de excursión.