El abate Juan Ignacio Molina y el evolucionismo biológico moderno

La originalidad y la dimensión de la obra del abate Molina y su notable figura intelectual, han despertado el interés de investigadores que han dedicado múltiples estudios y ensayos a su vida y su obra.

 

El abate Juan Ignacio Molina y el evolucionismo biológico moderno

Nacido en la Hacienda Huaracalén en Villa Alegre, el abate Juan Ignacio Molina desde muy pequeño mostró interés por la naturaleza. Recién a los 15 años ingresó a la Orden Jesuita, lugar donde adquirió una importante enseñanza científica, filosófica y humanista.

En el siglo XVIII vivió el exilio jesuita, lo que marcaría para siempre su vida, ya que no volvería a Chile y se separaría por siempre de su madre, a quien no volvería a ver.

Al verse obligado a vivir en Europa, Molina se convirtió en un destacado académico, vinculado con los principales centros intelectuales de la época. Obtuvo la cátedra de lengua griega en la antigua Universidad de Bolonia y de historia natural en el Instituto de la misma ciudad; también alcanzó el rango de miembro del Real Instituto Italiano de Ciencias, Letras y Artes y la alta dignidad de primer académico americano de la docta Academia del Instituto de las Ciencias.

Así, en 1761 aparecería su primera obra “Elejías Latinas”, en la cual relataría su experiencia como enfermo de viruela, enfermedad que lo tuvo al borde de la muerte.

Posteriormente, en 1782, cuando estaba radicado en Italia publicó “Ensayo sobre la Historia Natural de Chile”, obra que tuvo un gran éxito y lo impulsaría a editar cinco años más tarde en italiano, “Ensayo sobre la Historia Civil del Reyno de Chile”.

Estas dos obras antes mencionadas tuvieron ediciones en Alemania, España, Francia, Estados Unidos e Inglaterra.

Antes de fallecer, a los 89 años en Bolonia, Juan Ignacio Molina publicó “Memorias de Historia Natural”, obra que fue divulgada en 1829.

Las obras “Sobre la propagación del género humano en las diversas partes de la tierra” y “Analogías menos observadas de los tres reinos de la naturaleza”, convirtieron a Molina en uno de los precursores del evolucionismo biológico moderno.

Su teoría sobre la unidad evolutiva de la naturaleza y de la vida, le significó la acusación de su ex discípulo Ranzani y una investigación sumaria que duró largos años.

La originalidad y la dimensión de la obra del abate Molina y su notable figura intelectual, han despertado el interés de investigadores que han dedicado múltiples estudios y ensayos a su vida y su obra.