Fiesta de las Luminarias de Calbuco

Al atardecer cada 28 de septiembre, en la víspera de la fiesta litúrgica del santo patrono de Calbuco, el Arcángel San Miguel, todas las islas del archipiélago se iluminan con las fogatas hechas de colihues secos, velas y faroles, una tradición, la más antigua de Calbuco, heredada de los fundadores españoles. San Miguel es venerado en todo el mundo desde tiempo inmemoriales, y a América llega con los conquistadores españoles, especialmente en México, Guatemala, Perú, Chile y Argentina .

Fiesta de las Luminarias de Calbuco

La imagen de San Miguel Arcángel es venerada en esta localidad desde el año 1602, cuando ésta es traída por los españoles que huían del ataque de los mapuches en Osorno. Los días previos al 28 de septiembre, los niños y jóvenes calbucanos “salen a recolectar "Coligües" (familia del Bambú), lo acumulan en un lugar en forma de ruca india y a la hora del crepúsculo de ese día, la encienden. El archipiélago se ilumina proporcionando un bello espectáculo que conmemora el onomástico del santo patrono de Calbuco, San Miguel. 

Las casas en signo de reverencia al santo, son engalanadas con velas encendidas. Antiguamente se ponían faroles encendidos en los frontis. Esta constituye una de las tradiciones más antiguas de Calbuco y sus alrededores, en cada oportunidad se realiza con renovado fervor” (Municipalidad de Calbuco 2015).

Según nos señala la Dirección Regional de Los Lagos, que este tipo de tradición sería una expresión “de los pueblos árabes que invadieron España entre los años 711-1492. Sin embargo, la génesis de ellas puede encontrarse tanto en las costumbres primitivas anteriores al cristianismo, como en testimonios históricos más recientes de la Edad Media, particularmente, en la costumbre de encender hogueras que tienen en el norte de Europa durante la víspera de Cuaresma, San Juan, Todos los Santos, Navidad, Reyes Magos y otros”.

Además, “la tradición oral señala que los indígenas calbucanos creían que los españoles eran ayudados por el poder divino de San Miguel. Fue tanta la curiosidad y deseo que sintieron los naturales que decidieron intentar el robo del Santo Patrono. Los españoles precavidos de ese acto, encendieron fogatas para alumbrarse y evitar un ataque sorpresivo, instaurando de esta manera una nueva costumbre que fue seguida por los aborígenes. Otra interpretación, sobre la celebración del día de San Miguel es que cada 29 de septiembre al amanecer se hacía una misa en la iglesia de la ciudad como manera de reconocer el poder que para los nativos tenía San Miguel. Los indígenas llegaban por la tarde con sus botes cargados de “coligüe” seco, solían esperar en la playa la hora de la misa y encendían fogatas para protegerse del frío. Con el tiempo esto se hizo costumbre y los isleños que no podían venir encendían fogatas en los cerros más altos para evidenciar su devoción al Santo.

También circula una versión poco conocida que indica que la festividad tendría su origen en el conflicto entre españoles e indígenas que realizaban el “tableo”. Estos últimos debido a los malos tratos recibido habrían decidido quemar en vísperas del 29 de septiembre, todos los lugares donde se acopiaban tablas de alerce. Entonces, como forma de recordar el hecho se encendían fogatas todos los años, sin embargo los datos históricos no permiten corroboran esta explicación.

La histórica imagen fue albergada primeramente en una precaria capilla, para construirse más tarde una Iglesia que un torbellino dañó gravemente en 1861 y que acabó incendiada por efectos de un rayo. Algunos años después se emprendió la reconstrucción, terminada en 1897; pero las intemperies la fueron dejando en mal estado hasta ser demolida y reconstruida toda en madera en 1935 y es la que hoy conocemos. En su altar mayor se encuentra la histórica imagen policromada de San Miguel” (Sigpa 2015).
Fuentes:
• http://identidadyfuturo.cl/2013/09/noche-luminarias-calbuco/
• http://www.sigpa.cl/ficha-fiestas:fiesta-de-las-luminarias-de-calbuco.html
• http://www.municipalidadcalbuco.cl/turismo/fiestas-costumbristas.html