La alta radiación en la Cordillera de Domeyko

Un equipo de la U. de Chile, liderado por el climatólogo Roberto Rondanelli, buscó el punto donde esa radiación es mayor y lo encontró en la cordillera de Domeyko, una cadena montañosa con elevaciones de hasta 5.000 metros, donde la radiación anual llega a los 310 Watts por metro cuadrado (puede llegar a los 325-330 W/m2).

La alta radiación en la Cordillera de Domeyko

Bien es sabido que el norte del país ofrece los cielos más limpios para la exploración del Universo, razón para que los principales telescopios del mundo se instalen en la zona. Esta misma escasez de nubes otorga otra cualidad: la mayor radiación solar en la Tierra.

Un equipo de la U. de Chile, liderado por el climatólogo Roberto Rondanelli, buscó el punto donde esa radiación es mayor y lo encontró en la cordillera de Domeyko, una cadena montañosa con elevaciones de hasta 5.000 metros, donde la radiación anual llega a los 310 Watts por metro cuadrado (puede llegar a los 325-330 W/m2).El lugar, a 4.500 metros, incluso cuando tiene algo de nubes ofrece un promedio de más de 300 W/m2, según el estudio, basado en la observación satelital.

Los especialistas explican que, por ejemplo, en la cima más alta del Ecuador, en un día despejado podría haber más radiación, pero es en el año lo que lo hace el sitio de mayor radiación en el planeta. Al moverse a la cordillera de Los Andes, donde puede haber más altitud, empieza a afectar el invierno altiplánico, hay nubes y tormentas, reduciendo de esa forma el potencial solar. Hacia la costa, son las nubes bajas (estratocúmulos) las que evitan que pase demasiada radiación.

En el caso del desierto, no sólo no hay nubes ni demasiado vapor de agua, tampoco hay demasiado polvo. No es como el Sahara, donde hay mucho polvo y tormentas, en el desierto es más bien una costra y hay poca variación respecto de las partículas en la atmósfera. El norte de África alcanza una radiación anual de 280 W/m2.

El potencial para la energía solar es tal que aunque hoy el factor de planta (tiempo del año en que producen a máxima potencia) es 24%, es muy superior a otras partes del mundo.