La guerra contra España: en defensa de los hermanos peruanos

El 25 de septiembre de 1865 Chile declara la guerra a España, y lo hace para ir en defensa de los hermanos peruanos quienes mantenían un conflicto con los españoles debido a que éstos no reconocían su independencia. Nuestro país terminó con la ciudad de Valparaíso bombardeada el 31 de marzo de 1866, y una gran deuda que Perú se tardó años en pagar. Es en este conflicto que Chile captura La Covadonga.

La guerra contra España: en defensa de los hermanos peruanos

El texto “Guerra contra España” relata que el conflicto se originó debido a problemáticas existentes entre España y Perú, específicamente podemos hacer referencia a tres hechos que desataron el enfrentamiento. El primero está ligado al proceso independentista peruano, pues España no había aceptado oficialmente la independencia de dicho país, desconociendo la Capitulación de Ayacucho. Los hispanos sostenían esta actitud, alegando que existían deudas impagas que Perú mantenía pendientes desde la época colonial. Por ende, España no tenía relaciones diplomáticas con Perú.

Paralelamente, el gobierno español envió una expedición científica hacia América, la cual arribó al Callao a mediados de 1863. Si bien la presencia de esta flota constituyó una incómoda situación, hasta el momento no era suficiente para generar un enfrentamiento. Otro hecho relevante sucede durante agosto de 1863, cuando se produce un incidente en la hacienda peruana Talambo (ubicada en Chepén, noroeste de Perú). En ella trabajaban algunos inmigrantes españoles, quienes se enfrentaron en un violento conflicto con agricultores peruanos, alegando mal trato laboral. Como resultado, el español Juan Miguel Ormazábal resultó muerto y algunos de sus compatriotas resultaron gravemente heridos. Al enterarse de lo ocurrido, la flota española en labores de expedición científica, decidió tomar las Islas Chinchas en 1864, cuya producción de guano era muy importante para la economía peruana. Este hecho fue considerado una ofensa directa al gobierno peruano y su independencia.

En el fragor del ideal americanista y al coincidir con la ocupación española de México y Santo Domingo, los políticos chilenos consideraron esa ocupación como una agresión colonialista a la independencia de la región. España reclamó a La Moneda que le impidiera a sus buques abastecerse de carbón declarándolo contrabando de guerra, sin hacer lo mismo con los buques peruanos. Reclamó también que hubiera instigado al Congreso Americano a emitir una protesta que, a su juicio, violaba el tratado hispano-chileno vigente. Para salir del paso, el representante español y el gobierno chileno firmaron un tratado de entendimiento, pero fue desautorizado en Madrid. El nuevo representante español expidió un ultimátum que exigió a Chile satisfacciones por las ofensas recibidas bajo amenaza de destruir su puerto principal o establecimientos carboníferos.

La Moneda no aceptó el ultimátum a pesar de que el país no estaba preparado para la guerra y declaró la guerra el 24 de septiembre de 1865. Tomó una serie de medidas económicas y militares para armar una Escuadra y para conseguir la ayuda de la flota peruana. Sin embargo, ésta no pudo llegar hasta después del combate de Papudo, por estar Perú enfrascado en una guerra interna. En el combate de Abtao y otras escaramuzas, la fuerza hispana no logró dañar a la escuadra chileno-peruana, por lo cual se concentró en Valparaíso. Al negarse Chile a devolver la nave enemiga capturada en Papudo y a darle las demás satisfacciones exigidas, la escuadra hispana bombardeó la ciudad el 31 de marzo de 1866. Después, zarpó al Callao, donde fue tan duramente castigada que debió abandonar Sudamérica. El estallido de una revolución en Perú exigió el retorno de los buques peruanos, lo que disolvió la escuadra aliada. En 1867, Chile suscribió con España un tratado de tregua, refrendado después por un armisticio en 1871 y por un tratado de paz definitivo en 1883.

Fuentes:

http://www.memoriachilena.cl/602/w3-article-92282.html
GUERRA CONTRA ESPAÑA Bombardeo al Puerto de Valparaíso. (31 de Marzo de 1866) EN: http://www.museohistoriconacional.cl/618/articles-9474_archivo_16.pdf