Oficina Chacabuco: Testimonio vivo del salitre en Chile

La Oficina Salitrera Chacabuco está localizada en el Cantón Central de Antofagasta. Fue construida entre los años 1922 y 1924, en los terrenos de la Ex Oficina Salitrera Lastenia, con un costo de un millón de libras esterlinas.

Oficina Chacabuco: Testimonio vivo del salitre en Chile

La Oficina Salitrera Chacabuco está localizada en el Cantón Central de Antofagasta. Fue construida entre los años 1922 y 1924, en los terrenos de la Ex Oficina Salitrera Lastenia, con un costo de un millón de libras esterlinas.
 
Fue inaugurada en 1924, paralizando sus actividades definitivamente en 1940. Sus propietarios fueron la Anglo Nitrate Company Ltd. y, posteriormente, Anglo Lautaro Nitrate Company, representados en Antofagasta por Baburizza, Lukinovic & Cia.
 
Fue la última Oficina Salitrera implementada con el sistema productivo denominado "Shanks". Destacó además por su gran tamaño, capacidad productiva (150.000 toneladas métricas de salitre y 922 quintales métricos de yodo, anualmente). Además, contaba con una gran calidad de sus instalaciones, tanto industriales como de habitación.
 
En el año 1968, la Anglo Lautaro Nitrate Company vendió Chacabuco a la Sociedad Química y Minera de Chile (Soquimich), quien mantuvo la propiedad de este bien hasta 1972, año en que fue ocupada por las Fuerzas Armadas.
 
En 1971 la Oficina Salitrera Chacabuco fue declarada Monumento Nacional, en la categoría de Monumento Histórico, como una forma de preservar el testimonio de lo que fue el desarrollo industrial del salitre en Chile y el modo de vida de la época. Es por ello que entre los años 1971 y 1973 se realizaron algunos trabajos orientados a la restauración, conservación, ordenamiento y limpieza del lugar, con el objeto de transformarlo en un Museo de Sitio, Centro de Estudios y Registros.
 
Hacia fines de los años ochenta, Chacabuco presentaba un estado general de deterioro: se había desmantelado el sector industrial, desaparecieron algunos techos y maderas y se incendió la iglesia. Esta situación se revirtió, en parte, gracias al aporte del Gobierno Alemán el que, a través del Goethe Institut - Inter Nationes de Santiago y algunas instituciones chilenas, realizó la Restauración del Teatro en 1992.
 
A partir de 1990 el Gobierno de Chile, a través del Ministerio de Bienes Nacionales, ejerce la tuición y dominio de la Oficina Salitrera, habiéndola dotado de una Ruta Patrimonial señalizada y la Exposición "Patrimonio Salitrero: Memoria del Norte Grande", localizada en su Teatro y Biblioteca. 
 
Este verdadero ejemplo dell patrimonio chileno, se encuentra ubicado a 4 kilómetros de Carmen Alto. Ruta 25 (Antofagasta-Calama) en la comuna de Sierra Gorda.