Padre Ricardo Sammon de Portezuelo y su rescate a la cultura popular campesina

El padre Ricardo Sammon O`Brien nació en Nueva York, Estados Unidos, el 29 de noviembre de 1928, siendo el hijo mayor entre siete hermanos de una familia de inmigrantes irlandeses avecindados en dicha ciudad norteamericana. 

 

Padre Ricardo Sammon de Portezuelo y su rescate a la cultura popular campesina

Ricardo Sammon se entregó a la vida religiosa como parte de la Sociedad Misionera de Maryknoll, siendo ordenado el 9 de junio de 1956. Ocho meses más tarde, en marzo de 1957, arribó a Portezuelo, comunidad donde permaneció por más 50 años, construyendo su gran aporte en el rescate a la cultura popular campesina y las tradiciones chilenas. 

Su principal tarea fue llevar a cabo la misión evangelizadora entre los campesinos del Secano Costero. Una tenaz labor que ejerció con mucho sacrificio y amor.

Del mismo modo, fue gestor de variados adelantos para el pueblo y comunidades vecinas. Entre ellas, se pueden destacar  la gestión para habilitar pozos para el agua potable, además de sus constantes llamados a la autoridad civil para la recuperación del Puente El Ala y la pavimentación del camino a Portezuelo, obra que finalmente se consiguió. 

También se caracterizó por formar juventudes, ya que fundó y dirigió el Liceo Nuestra Señora del Carmen y múltiples escuelas básicas de las comunidades de la zona. Donde no llegaba la educación por escasez de medios, el sacerdote logró los medios necesarios y habilitó escuelas para los niños campesinos. También gestionó la llegada de la educación superior, un desafío quijotesco para la realidad socioeconómica y cultural de dicha zona. 

En el año 2003 se le entregó la nacionalidad chilena por gracia. Año que también fue distinguido con la Condecoración Bernardo O`Higgins, en calidad de Comendador, que entrega el Gobierno de Chile a los ciudadanos nacidos en el extranjero que han hecho un invaluable aporte al desarrollo del país. El mismo día, recibió una Bendición Papal de manos del Obispo de Chillán. 

El padre Ricardo Sammon O`Brien falleció a la edad de 79 años, dejando un invaluable legado en la vida de Portezuelo, la Provincia de Ñuble y el país.