Río Toltén: límite natural de poblaciones mapuches

Remontándonos al siglo XIX, los indígenas que vivían a las orillas de este río, tenían una tradición más pacífica que sus vecinos del norte, que eran separados del grueso del ejército chileno y definidos como “cultivadores”.

 

Río Toltén: límite natural de poblaciones mapuches

Considerado en la historiografía tradicional como el límite natural entre las poblaciones mapuches al norte y huilliches al sur, el río Toltén el principal caudal de una cuenca andina que se alimenta de diversos ríos y lagos cordilleranos, como el río Trancurca, culminando en el Lago Villarrica.

Junto a Villarrica, al extremo poniente del lago del mismo nombre, nace el río Toltén, el cual se ensancha luego de recibir el aporte del río Allipén hasta convertirse en un curso que se divide en dos brazos, formando varias islas.

Remontándonos al siglo XIX, los indígenas que vivían a las orillas de este río, tenían una tradición más pacífica que sus vecinos del norte, que eran separados del grueso del ejército chileno y definidos como “cultivadores”.

Desde aproximadamente 1860, las fuerzas militares chilenas comenzaron a avanzar posiciones desde un pequeño destacamento cerca de la desembocadura del río En esta guarnición prestó servicio el futuro general Orozimbo Barbosa de joven. Este fuerte y la población a la que dio origen, recordada como "Toltén Viejo", fue arrasada por el Terremoto de Valdivia de 1960 y el subsecuente tsunami.

Años más tarde, en el marco de la ocupación de la Araucanía, se construyó el primer puente ferroviario sobre ese río.

Actualmente, este río es navegable por embarcaciones menores y presenta excelentes condiciones para practicar la pesca deportiva, ya que posee una gran abundancia de especies salmoneras. Sus aguas transparentes se mezclan con los colores de una vegetación nativa.