Saga de cerros de Chile: el Tolhuaca

En el Tolhuaca domina el paisaje del Parque Nacional Tolhuaca, pero no está situado dentro de sus límites. Sus laderas están cubiertas por bosques de araucarias y otras especies de árboles. Pequeños lagos o lagunas completan el magnífico paisaje.

Saga de cerros de Chile: el Tolhuaca

Está situado en la parte norte de la región de la Araucanía. El Volcán Tolhuaca, tomó forma con la erosión glacial que contrasta con las laderas suaves de su vecino Lonquimay, dado que es un volcán más joven que este último.

En el Tolhuaca domina el paisaje del Parque Nacional Tolhuaca, pero no está situado dentro de sus límites. Sus laderas están cubiertas por bosques de araucarias y otras especies de árboles. Pequeños lagos o lagunas completan el magnífico paisaje.

Para acceder a él, se debe hacer desde Victoria (614km al sur de Santiago), tomando la ruta 181 hacia la ciudad de Curacautín. A 4,6 kilómetros del gran cartel verde que indica “Curacautin”,  en dirección a Malalcahuello y Lonquimay se encuentra el desvío, no señalizado, hacia la laguna Blanca por camino de ripio. El camino presenta buenas condiciones por varios kilómetros, hasta llegar a una piscicultura, punto a partir del cual el estado de éste empeora.

En el km 19,2 (desde Curacautín) existe una nueva bifurcación: esta vez se debe tomar el camino de la derecha. Luego hay un portón blanco de fierro con bisagras en muy mal estado. Los siguientes 3km son los peores pues el camino transcurre sobre escoria volcánica. Para continuar se requiere de un auto alto y un conductor decidido, pero es totalmente factible. Luego el camino se interna por un precioso bosque de araucarias y, tras una cuesta, aparece hacia abajo la espectacular laguna Blanca, de forma casi perfectamente cuadrada, con el Tolhuaca de fondo. Posteriormente se debe alcanzar una maravillosa planicie sin vegetación, cubierta por material volcánico del Lonquimay. El camino desde este punto es plano y bastante bueno. En el km 27,7 hay una nueva bifurcación. Hacia la derecha el camino asciende las laderas del Lonquimay; hacia la izquierda, el camino avanza hasta un paradisíaco lugar de campamento (CB; km 29,6; 2h desde Curacautín) ubicado sobre la base del Tolhuaca, en medio de un prado y al pie de una cascada.