Tapati Rapa Nui: al rescate de las tradiciones

El  motivo final de esta festividad es elegir a la reina de la Tapati. Se presentan dos candidatas al título que serán apoyadas por sus familias, amigos y visitantes.

Tapati Rapa Nui: al rescate de las tradiciones

Tapati Rapa Nui: bajo ese nombre, que en idioma pascuense significa “Semana de Rapa Nui”, cada año se reúnen una serie de singulares eventos que constituyen el festival cultural más importante de la Isla de Pascua y uno de los más importantes de toda la Polinesia.

Esta gran fiesta se celebra todos los años durante la primera quincena de Febrero, por lo que el concepto original que le daba nombre se ha extendido una semana más. La Tapati, que nació hace más de 40 años y tuvo su origen en las antiguas “fiestas de la primavera” que se celebraban en Chile, ha ido transformándose a lo largo del tiempo para convertirse en un homenaje a las tradiciones ancestrales del pueblo Rapa Nui, y en una ocasión única para revivir, compartir y conservar la identidad cultural de este fascinante rincón del planeta.

El  motivo final de esta festividad es elegir a la reina de la Tapati. Se presentan dos candidatas al título que serán apoyadas por sus familias, amigos y visitantes. Cada grupo forma una alianza que se enfrentará al otro mediante una serie de pruebas y competiciones, evocando las rivalidades entre los antiguos clanes que gobernaban la isla. El grupo que más puntos consiga conseguirá para su representante el derecho simbólico a reinar en la isla durante el resto del año.

La participación en la Tapati es masiva por parte de los habitantes de la isla, todos se involucran con orgullo y entusiasmo y muchos invierten su tiempo y energía preparándose y ensayando durante todo el año. Ese arraigo por su fiesta se contagia al visitante que es invitado a participar apoyando a uno de los grupos, viviendo una experiencia única e inolvidable.

Esta fiesta se celebra durante el verano austral y coincide con la temporada alta del hemisferio sur, por lo que se multiplica de forma importante el número de viajeros y turistas que llegan a isla, en comparación con el resto del año.

A continuación les detallamos algunas de las principales competencias que se desarrollan durante la festividad.

Tau’a Rapa Nui o Triatlón rapanui: Esta competencia tiene lugar en el interior del cráter del volcán Rano Raraku y consta de tres disciplinas tradicionales que se han unido para formar un tipo de triatlón muy peculiar. El recorrido, que suma un total de 18 Km, comienza con la primera prueba, denominada “Vaka Ama”, en la que los participantes cruzan remando la laguna del cráter en pequeñas balsas construidas en totora, una especie de junco acuático. Cuando llegan a la orilla, comienza el “Aka Venga”, en la que se cuelgan sobre el cuello dos cabezas de plátanos que pesan unos 45 Kg, y con las que tendrán que correr alrededor del lago. Finalmente, tienen que atravesar otra vez el lago nadando con la ayuda de un flotador de fibras de totora llamado “Pora”.

Haka Pei: Es posiblemente la competencia más audaz y que levanta más expectación. El público se congrega a los pies del cerro Maunga Pu’i, situado en el camino a la playa de Anekena, para observar un deporte extremo único en el mundo. Los jóvenes y valientes participantes se adornan con pinturas Takona y vestimenta tradicional, antes de ascender a la cima de esta loma, que tiene una altura de 200 metros y una inclinación de 45º.

Este arriesgado juego consiste en deslizarse ladera abajo, acostado sobre una especie de trineo rústico construido con dos troncos de plátanos unidos entre sí. A velocidades que a veces alcanzan los 80 km/h, los contendientes descienden a la base del cerro en menos de diez vertiginosos segundos. El ganador será aquel que consiga recorrer la mayor distancia desde el punto de lanzamiento.

Haka Honu y Haka Ngaru: Consiste en deslizarse sobre las olas sólo con el cuerpo, imitando el modo en que las tortugas se acercan hasta la orilla de la playa, y el “Haka Ngaru” es similar pero se utiliza un flotador de totora, parecido al Body Board, con el que se consigue mayor rapidez al surfear. Estas pruebas se suelen realizar frente a la caleta de Hanga Roa Otai.

Takona: Los miembros de cada clan participante decoran sus cuerpos con pinturas típicas que hacen referencia a sus vivencias personales o a las de su familia. Los motivos dibujados tienen que tener un significado y los pigmentos utilizados han de ser naturales. Uno a uno explican de una forma teatral el porqué de sus diseños frente a un jurado formado por el consejo de sabios.

Carros Alegóricos: El penúltimo día de competición está reservado para el gran desfile, conocido como farándula. Se desarrolla en un tono absolutamente festivo y de confraternización y goza de gran popularidad entre los visitantes de la isla dado que el clan ganador de esta prueba es aquel que consigue contar con la presencia de más personas, por lo que cada familia anima a los turistas a formar parte de su comitiva y les ayuda a vestirse y pintarse para la ocasión.

Con los cuerpos pintados y vestidos a la manera tradicional, los más de mil participantes recorren la calle principal, Atamu Tekena, cantando y bailando junto a los carros alegóricos sobre los que se exhiben enormes obras de tallado en piedra y madera.

El último día de esta gran fiesta que es la Tapati Rapa Nui finaliza con la coronación de la reina de la Tapati en escenario principal y un espectáculo de fuegos artificiales.