Volcán Descabezado Grande: el escupe cenizas sin cabeza

La gran erupción explosiva registrada del volcán ocurrió el 10 de abril de 1932, cuando la chimenea lateral Quizapú derramó 25 kilómetros cúbicos de materia piroclástica y se alzó una columna eruptiva de 30 km de altura, aproximadamente.

Volcán Descabezado Grande: el escupe cenizas sin cabeza

Volcán Descabezado Grande se encuentra al lado del Volcán Quizapu, volcán activo, en estado temporalmente pasivo, de 3.830 msnm de altitud, localizado en la Zona Central de Chile.

Su imponente tamaño lo hace dueño del paisaje de toda la región, junto al volcán Descabezado Chico, ubicado a unos 15 km. al Nor-Este, muy similar en forma y tamaño.

Los registros históricos de actividad volcánica cuentan de 14 erupciones desde 1846 hasta el presente. Entre 1907 y la erupción explosiva de 1932, en el Descabezado Grande se registró intermitente actividad stromboliana e hidromagmatica.

La gran erupción explosiva registrada del volcán ocurrió el 10 de abril de 1932, cuando la chimenea lateral Quizapú derramó 25 kilómetros cúbicos de materia piroclástica y se alzó una columna eruptiva de 30 km de altura, aproximadamente.

Algunos consideran a este evento una de las mayores erupciones pliniana registradas en la historia, pero en las bases de datos del Instituto Smithsoniano aparece sólo calificada como una erupción "moderadamente grande", con un nivel 3 en la escala IEV. La última erupción conocida ocurrió en 1967.

Los geólogos califican al Descabezado como de amenaza volcánica de tipo "explosivo", puesto que ya se han registrado este tipo de erupciones en él. Lleva el número 32 del catálogo de volcanes del CERESIS (Centro Regional de Sismología para América del Sur).

Su ascenso es recomendado no solo para volcanólogos, ya que cuenta con un paisaje extremadamente variado que se ha transformado en un destino elegido por excursionistas y andinistas. Por encima de cristalinos ríos, cascadas y termas calientes, selvas con manadas de papagayos y un blanco desierto de ceniza, reina el Descabezado con su cráter principal, lleno de hielo. Hasta entrado el verano hay que contar con duros campos de nieve vieja, que obligan al uso de crampones y piolet.

Para llegar se debe hacer desde Talca. Ahí tomar la carretera internacional a Argentina y pasar por el pequeño y plácido pueblo de San Clemente. En el km 40 hay una bifurcación hacia el norte, y en el kilómetro 65 desde Talca se encuentra Vilches que es la entrada a la reserva natural Altos de Lircay (poca infraestructura; comprar víveres a más tardar en San Clemente). En la entrada de la reserva natural Vilches (1000 metros de altura aprox.) hay un puesto de Conaf, donde se consigue información actualizada sobre el parque.